CAPILLA NUESTRA SEÑORA DEL PÓPULO | Guía de Cádiz

CAPILLA NUESTRA SEÑORA DEL PÓPULO


Información

  • Cronología: 1598
  • Localidad: Cádiz
  • Dirección: Barrio del Pópulo (Arco del Pópulo)
  • Teléfono: 956 80 70 18
  • Horario: Martes a viernes de 10.30 a 14.00h y de 16.30 a 20.00 h. Verano (junio a septiembre) de martes a viernes de 10.30 a 14.00h y de 17.30 a 20.30h. Sábados de 10.30 a 14.00h. Domingos de 10.00 a 13.00h. Lunes y festivos cerrado.



La Real Capilla de Nuestra Señora del Pópulo se levanta sobre la primitiva Puerta del Mar de la cerca medieval gaditana (Arco de El Pópulo). Tiene su origen en el año 1587, cuando por iniciativa del licenciado Mesa, alcalde mayor de la ciudad, se colocó sobre el lado exterior del vano un lienzo que representaba a la Virgen del Pópulo, obra del pintor Antonio Franco, realizada según el modelo venerado en Roma. Desde su ubicación en lugar tan transitado, la devoción a esta imagen mariana creció incesantemente y, por ello, la población sintió especialmente los hechos acaecidos durante el asalto anglo-holandés de 1596, pues las tropas invasoras tirotearon el lienzo al resultarles imposible bajarlo de su emplazamiento.
Tras el suceso se incrementó de tal forma el culto que en 1621 dieron comienzo las obras para construir una capilla alta, situada sobre la puerta y emplazada entre las dos torres que la flanquean. Al apoyarse sobre una fortificación perteneciente a la corona, el edificio quedó amparado por el patronazgo real.
La capilla actual, cuya fisonomía data de 1868 debido a problemas estructurales aparecidos en 1846, se compone de una nave de planta cuadrada cubierta por bóveda de aristas encamonadas y presbiterio de planta rectangular. Da acceso a la misma un gran arco de medio punto que descansa sobre columnas adosadas de orden toscano. El retablo mayor fue realizado a mediados del siglo XVII por Alejandro de Saavedra. Se trata de una pieza barroca de madera dorada que fue diseñada inicialmente para contener únicamente pinturas, aunque una reforma dieciochesca incorporó las imágenes de San José y San Saturio en las calles laterales.

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